zondag 30 april 2017

Kiev Live: Mooi rustpunt met Portugese inzending.

De laatste repetitie van deze eerste repetitiedag in de arena van Kiev is die van Portugal. Een opmerkelijke situatie, want niet Salvador Sobral heeft die repetitie afgewerkt. Het was zijn zus Luísa Sobral die de eerste repetitie deed voor haar broer en dat zal ze ook komende donderdag doen tijdens de tweede repetitie. Salvador blijft in het land wegens gezondheidsproblemen en komt pas volgende week naar Kiev. Hoe dan ook, Portugal is één van de favorieten om te winnen volgens de vele gokkantoren. De fans zijn echter verdeeld over de kansen van "Amar Pelos Dois".

Kiev Live: Man met paardenkop voor Azerbeidzjan.

Na een korte break was Azerbeidzjan aan de beurt. Het land begon bijna tien jaar aan een reeks van zes plaatsen in de top 10, maar is sinds 2014 op een dwaalpad geraakt. Dit jaar probeert Diana Hajiyeva als Dihaj de Azeri’s nog eens plek in de hoogste regionnen te bezorgen. Daarvoor hebben ze alvast de songschrijvers van “Running Scared”, de winnende inzending van het land in 2011, aangetrokken en ook met de act pakt men uit. Een ladder en een paardenkop. Nee, het is niet het begin van een goede mop, maar wel de staging van de Azerbeidzjanen dit jaar op het Eurovisie Songfestival.

Kiev Live: Copy-paste bij Finland.

En weer een contrast! Na het Montenegrijnse lied met het hoogste diva-gehalte krijgen we het depressiefste nummer van het jaar. En dat klinkt misschien negatief, maar dat bedoelen we niet zo. In de voorronde bracht Norma John een act waar de vreugde niet echt van afspatte, maar dat is de sfeer dat het nummer moet ademen. Leena en Lasse zijn naast het podium twee leuke, Finse vrienden, maar on stage is het bittere ernst. Zoals verwacht zijn er helemaal geen wijzigingen aangebracht bij Finland en is het vooral een copy-paste van de nationale voorronde, die in januari werd gehouden in Espoo. 

Kiev Live: Slavko geeft 'kitsch' een nieuwe definitie.

Hoe groot kan het contrast zijn? Na een ingetogen meisje uit de Belgische hoofdstad komt de meest extravagante artiest van dit jaar het podium op: Slavko Kalezić uit Montenegro. De zanger geeft zelf aan dat hij de diva van dit jaar is en liet dat ook merken op de vele feestjes voorafgaand het Eurovisie Songfestival. Hij doet dit wel op een respectvolle manier (dixit Silvia Night en Dana International), waardoor hij krediet krijgt bij de fans. De act die Slavko ons beloofde, zou echter bovenstaande diva's doen verbleken. We zijn benieuwd naar wat de Montenegrijnse zanger gaat brengen.

Kiev Live: Blanche zit in de 'danger zone'.

Na de middagbreak in het International Exhibition Centre was het de beurt aan de Belgische kandidate om zich voor een eerste keer te bewijzen in de repetities. De reacties waren op voorhand verdeeld. Het nummer krijgt overal lofzang, maar er waren heel wat twijfels over de zangeres zelf. Die twijfels doelen niet op haar zangcapaciteiten, maar vooral op het charisma van de zangeres. “Een meisje op een podium met angst in de ogen, een crack in de stem en een choreografie die niet gesmaakt wordt, daar kom je zelfs de halve finale niet mee door.” zegt Jan in zijn dagboek bijvoorbeeld.

Jan in Kiev [2]: Belgisch bier en eten in overvloed.

Vroeg opstaan en naar de luchthaven voor vertrek. Zalig! Bijna geen mens op de luchthaven en vlot door Lot (een Poolse vliegmaatschappij) via Warschau naar Kiev gebracht. De taxi stond klaar en de chauffeur was zo enthousiast dat hij de slagboom net niet afreed. Ik dacht: "Die wil niet betalen!". Daar gingen we dan. Eén lange weg van een aantal kilometer bracht ons naar het centrum van de hoofdstad waar ik meteen netjes mijn koffers heb uitgepakt en dan de stad ben ingegaan. Ik vrees dat er weinig dagen zullen volgen na vandaag om de stad in te trekken en terrasjes te doen.

Kiev Live: Australië komt sterk voor de dag.

De vierde repetitie van de dag is die van Australië en ook hier is een Zweedse link te leggen. De Australische omroep SBS heeft ook Sacha Jean-Baptiste uit Zweden weten te strikken om de act van Isaiah Firebrace te coördineren. Het is daarom ook omdat er gewisseld moest worden met Albanië, omdat zij aanwezig moest zijn op de viewing na Georgië. Met zijn 17-jarige leeftijd is hij één van de jongste kandidaten van deze competitie en in eigen land had men een jaar geleden nog nooit gehoord van de zanger. Het Eurovisie Songfestival is voor hem dan ook een eerste grote test.

Kiev Live: Veel dramatiek in performance Lindita.

Omdat de Georgische en Australische delegatie dezelfde choreografe hebben en die aanwezig moest zijn op een viewing na Georgië, hebben Australië en Albanië gewisseld van repetitie. De Albanezen kozen als eerste hun nummer voor Kiev. Lindita Hamili won in december van vorig jaar de nationale finale met “Böte” en een dikke vier maanden later is ze klaar om met een herwerkte, Engelstalige versie uit te pakken. De vocalen van Lindita mogen gerust één van de sterkste genoemd worden dit jaar en het nummer lijkt geschreven om vooral haar capaciteiten te laten zien aan het Europese publiek.

Kiev Live: Tamara maakt nummer beter dan dat het is.

Georgië heeft de ‘unlucky’ tweede plaats gekregen van de producers, maar dat stopt hen niet om toch uit te pakken voor hun performance. De delegatie trok - net zoals vorig jaar - Sacha Jean-Baptiste aan om hun choreografie uit te schrijven. Met “Keep The Faith” worden de vocalen niet gespaard en Tamara weet de nodige dramatiek wel in het nummer te leggen. Het nummer is echter oubollig en daarom zal Georgië optimaal gebruik moeten maken van de stem van Gachechiladze en moeten de visuals ook volledig kloppen om kans te maken op de finale van zaterdag 13 mei denken we.

Kiev Live: Zweden doet weer mee voor een toppositie.

De eerste individuele repetitie in een reeks van 82 mocht door de opener van de eerste halve finale worden afgewerkt, namelijk Zweden. Robin Bengtsson heeft niet veel wijzigingen moeten doen aan zijn act die hij gebruikte in Melodifestivalen, want die was toen al van een hoogstaand niveau. In de voorrondes had hij vier dansers en vijf loopbanden bij en stond hij netjes in een pak. Omdat de productie van de show voornamelijk Zweeds (en niet Oekraïens) is, kon de Zweedse delegatie op hoogstaande voet overleggen. Zo zal er voor het eerst in de historie backstage gestart worden.